Pourquoi les étoiles scintillent-elles la nuit?

Pourquoi les étoiles scintillent-elles? Et pourquoi ne pas les planètes? Vous penseriez que «Twinkle, Twinkle…» aurait pu déclencher une question à laquelle tout le monde voudrait avoir une réponse tôt ou tard.

Quelles sont les causes des étoiles scintillantes?

Eh bien, la voici: les étoiles scintillent parce qu'elles ressemblent à des points de lumière sans dimension, même à travers les plus grands télescopes, de sorte que leurs minuscules images se plient facilement en traversant notre atmosphère épaisse.

Mais pourquoi scintillent-ils certaines nuits et pas d'autres? Point clé. La réponse révèle quel genre d'air flotte sur votre tête.

Lumière de courbure d'air et d'eau

Lorsque la lumière traverse une atmosphère de densité différente (épaisseur), elle change de direction, ce qui s'appelle une réfraction. Vous voyez cela lorsque vous regardez une cuillère dans un demi-verre d'eau. La cuillère semble pliée car son image se décale dans une nouvelle direction lorsqu’elle passe d’air mince à une eau épaisse.

Étant donné que l'air froid est plus dense que l'air chaud, il en va de même lorsque l'image d'une étoile en forme de pointe pointe au-dessus des couches atmosphériques à des températures différentes. Si ces couches sont en mouvement (comptez dessus), les zigs et les zags légers. Voilà, scintille.

Pourquoi les étoiles cessent de scintiller

Des étoiles scintillantes signifient que l’air a des températures inégales. Pas étonnant, car l'air (surtout l'air sec) se refroidit rapidement après le coucher du soleil. Quand les étoiles ne scintillent pas, ça vous dit que l'air aérien est plus uniforme, caractéristique de l'air humide ou brumeux. Etant donné que l'air contient beaucoup plus de vapeur d'eau en été, il ne refroidit pas aussi rapidement la nuit et empêche les étoiles de scintiller!

Les étoiles basses traversent des horizons plus épais en direction de vous, si bien que le scintillement est généralement plus exagéré vers le bas près de la ligne d'horizon. C'est à ce moment que les étoiles scintillantes peuvent même se briser sauvagement en couleurs alternées.

Des nuits d'une clarté merveilleuse, lorsqu'un million de petites étoiles semblent envahir le ciel rural (en réalité, il n'y a jamais plus de 2600 étoiles à l'œil nu) sont généralement accompagnées par un refroidissement rapide de l'air et des étoiles scintillantes. D'autre part, les nuits chaudes, brumeuses et humides ont fortement tendance à avoir des étoiles fixes qui ne se mouillent pas. C'est le meilleur moment pour utiliser un télescope sur la lune et les planètes car leurs images seront nettes et non floues.

Les planètes scintillent-elles?

Un vieux proverbe dit que les étoiles scintillent, mais pas les planètes. Ceci est généralement vrai. C'est parce que les planètes ont une taille, même si elles ressemblent à des points à l'œil nu. Leur plus grande largeur leur donne une certaine immunité contre toute image tordue par nos airs. Regarde avec Jupiter, que ces nuits apparaît haut comme la plus brillante «étoile» de la nuit.

Ainsi, «Twinkle, Twinkle…» propose une leçon de physique, vous permet de jauger les conditions atmosphériques, de vous montrer ce qu'est une planète et ce qui ne l'est pas, et de vous indiquer quand utiliser un télescope. Sensationnel. Qui aurait pu deviner qu'un coup d'œil vers le haut peut être si… scintillant?